Hannu Peltola: Skagit River Railway – ainutlaatuinen rautatieyhtiö jylhän vuoriston keskellä

Marraskuussa 2019 minulla oli mahdollisuus käväistä työmatkan yhteydessä tutustumassa vanhan Skagit River Railwayn jäänteisiin Rockportissa, Newhalemissa ja Diablossa Washingtonin osavaltiossa. Tässä kuvasarjassa on kooste tämän poikkeuksellisen rautatieyhtiön vanhasta ratalinjasta Rockportin ja Diablon välillä. Kuvasarjassa on mukana pari maisemakuvaa, tässä tapauksessa ne ovat oleellinen osa kuvasarjaa luomassa taustaa niille haasteille, joita Seattle City Light kohtasi rakentaessaan Skagit-joen voimalaitoksia. Lisäsin kuvasarjaan myös muutamia eri kirjoista löytämiäni vanhoja kuvia, joista selviää hyvin käytössä ollut kalusto ja linjan operointitapa.

Skagit River Railwayn historia alkaa vuodesta 1919, kun Seattle kaupungin sähkölaitos Seattle City Light päätti aloittaa vesivoimalaprojektit Skagit-joen yläjuoksulla Pohjois-Washingtonissa. Alue oli varmasti vesivoimalaitoksille hyvä kohde, mutta se oli asumatonta erämaata ilman minkäänlaisia kulkuyhteyksiä. Voimalaitosten rakentamisen mahdollistamiseksi perustettiin Skagit River Railway, joka alkoi rakentaa ratayhteyttä itään Rockportista Great Northern Railwayn sivuradalta. Vuonna 1920 valmistui ratalinja tulevan Gorgen padon ja Newhalemin kaupungin alueelle 23 mailin päähän Rockportista koilliseen. Tämä rataosuus oli perinteinen höyryvetoinen rata. Rataa jatkettiin 1920-luvulla seuraavalle patotyömaalle Diabloon 9 mailin päähän. Tämä osuus koettiin höyryvetureille liian vaativaksi 4-5% nousujen ja tiukkojen kaarteiden takia ja rataosuus päädyttiin sähköistämään 600 V DC –järjestelmällä. Diablossa vaunut nostettiin varsinaiselle Diablon patotyömaalle 183 metriä pitkällä vaununnostoradalla, joka nosti vaunuja 103 metriä ylöspäin. Yläasemalta oli sähköistetty ratayhteys Diablon patotyömaalle Diablon patojärven rannalla. Täältä oli edelleen yhteys seuraavalle Rossin patotyömaalle junalautalla, jonka kyytiin mahtui kaksi vaunua.

Radan kalusto oli mielenkiintoinen kokoelma perinteisen rautatieyhtiön ja Interurban-raitiovaunuyhtiöiden kalustoa. Höyryvetoisella osuudella liikenteestä vastasi radan ainoa höyryveturi ”Old Six”, Baldwinin valmistama 2-6-2 Prairie-tyypin veturi, jonka Seattle City Light osti vuonna 1927. Lisäksi hiljaisen ajan henkilöliikennettä varten yhtiöllä oli kaksi J. G. Brillin valmistamaa kiskobussia. Sähköistetyllä osuudella vetovoimasta vastasivat seitsemän Seattlen ja Tacoman Interurban-ratojen tavarasähköveturia ja kaksi Box Cab –sähköveturia. Henkilövaunut koostuivat neljästä Puget Sound Electricin vanhasta Interurban-pikaraitiovaunusta, joista oli poistettu moottorit ja viidestä Oregon Electricin vastaavasta vaunusta. Lisäksi turismikäyttöön oli avovaunuja, joille oli rakennettu penkit (vähän vastaavia kuin Jokioisten Rautatien kesävaunut).

Skagit River Ry oli vuosikymmeniä ainoa keino päästä Seattle City Lightin voimalaitoksille. Jonkinnäköinen tieyhteys Diabloon valmistui 1954, jolloin liikenne Skagit River Ry:llä päättyi. Kunnollinen tieyhteys tänne syrjäiseen kolkkaan valmistui vasta 1972, kun North Cascades Highway valmistui. Tämä on todella myöhään Yhdysvalloista puhuttaessa!

Skagit River Ry muodostaisi aivan loistavan monipuolisen ja haasteellisen teeman pienoisrautatielle!

kuva
Diablo, Wa., Yhdysvallat

Kuvassa näkyy Diablon vaununnostolaite kokonaisuudessaan. Diablon asema oli kuvasta vasemmalle ja vaununostimelle johti pistoraide oikealla...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo, Wa., Yhdysvallat

Lähikuva Diablon vaununnostolaitteesta. Luonto on alkanut vallata takaisin tähän muuten neitseelliseen rinteeseen rakennettua rakennelmaa....
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo, Wa., Yhdysvallat

Kuvassa on Diablon vaununnostolaitteen varsinainen vaunutaso. Tähän mahtuu yksi noin 50’ mittainen vaunu. Vaunutaso liikkuu normaaliraiteisilla...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo, Wa., Yhdysvallat

Näkymä Skagit-​joen tasolta kohti Diablon patoa antaa hyvän kuvan rakentamisen haasteista. Tämä kapea kanjoni on ollut luonteva paikka...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo, Wa., Yhdysvallat

Kaikkeen sitä joutuu junia kuvatessa! Vaununnostolaitteen ala-​asemalta nousi tällainen kapea polku yläasemalle. Polku oli pahimmillaan...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo, Wa., Yhdysvallat

Kuvassa on Diablon kaupunki kokonaisuudessaan vaununnostolaitteen yläasemalta kuvattuna. Kaupungissa on kaksi katua: joensuuntainen ja sen...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo Dam, Wa., Yhdysvallat

Diablon vaununnostoradan konehuone on yksinkertainen peltivuorattu rakennus. Tästä olisi helppo muokata pienoismalli esimerkiksi Grandt Linen...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo Dam, Wa., Yhdysvallat

Diablon vaununnostoradan yläasemalla oli pieni veturitalli radalla palvellutta Box Cab –sähköveturia varten. Sähköveturissa oli aikanaan...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo Dam, Wa., Yhdysvallat

Vaununnostoradan yläasemalla rata kaartoi jyrkässä kallioleikkauksessa kohti Diablon patoa. Rata oli tässä aikoinaan sähköistetty 600 V DC...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo Dam, Wa., Yhdysvallat

Yleisnäkymä Diablon padolle. Pato on hienosti art deco –henkinen mm. lamppujen osalta. Pato oli valmistuessaan vuonna 1930 maailman korkein...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo Dam, Wa., Yhdysvallat

Diablon padon harjalla on käytössä kuvassa näkyvä nosturivaunu, jonka nostokyky näkyy olevan varsin kunnioitettavat 16 tonnia.
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo Dam, Wa., Yhdysvallat

Kuva Diablon padon harjalta. Tässä näkyy hyvin nosturivaunulle tehty raide. Padonharjalla kulkee myös ainoa tieyhteys Diablon padolle ja sen...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Diablo Lake, Wa., Yhdysvallat

Näkymä Diablon patojärvelle järven eteläpuolella olevalta näköalapaikalta. Diablon pato on suoraan toisena vasemmalta olevan...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Washington Pass, Wa., Yhdysvallat

Tämä ei ole suoraan junakuva, mutta se on kuva North Cascades Highwayltä n. 10 kilometriä itään Diablosta. Kuvassa tie ylittää reitin...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola
kuva
Newhalem, Wa., Yhdysvallat

Kuvassa on kartta Seattle City Lightin voimaloista Skagit-​joen varrella. Diablo sijaitsee noin 200 kilometriä Seattlesta koilliseen. Kartta...
Ei kommentteja
11.11.2019 Hannu Peltola

Hakuehdoilla löytyi 35 kuvaa

Kommentit

01.12.2019 18:15 Hannu Peltola: Vaunut.orgissa on myös yksi vanhempi kuva Newhalemista: http://vaunut.org/kuva/73598?s=1
09.12.2019 14:40 Mikko Herpman: Erittäin hienoja maisemia/kuvia ja historiaa. Sattuu itselle reissu Seattlen seudulle ensi Maaliskuussa. Pitääkin ottaa mahdollisuuksien mukaan ohjelmaan vierailu Diablon padolla, jospa vaikka sattuisi kevättulva noille tienoille ja näkisi hienon ohijuoksutuksen.
09.12.2019 21:00 Hannu Peltola: Kiitoksia Mikko! Diabloa voin suositella lämpimästi ja alueen rautatiehistoria on todella mielenkiintoinen. Maaliskuussa kannattaa varautua siihen, että North Cascade Highway on suljettu. Lunta voi edelleen olla todella runsaasti ja liikenne sen mukaisesti ongelmissa.

Kirjoita kommentti Sinun täytyy kirjautua sisään, jotta voit kirjoittaa kommentteja!